Pyramides Egypte

Excursions au Caire - jour 2

Les Pyramides d’Egypte sont construites à une époque où l’Égypte faisit partie de l’une des civilisations les plus riches. Aussi  les plus puissantes du monde. Les grandes pyramides d’Egypte sont celles de de Gizeh sont en particulier parmi les plus magnifiques structures construites par l’homme dans l’histoire. Leur échelle massive reflète le rôle unique que le pharaon, ou le roi, a joué dans la société égyptienne ancienne. Bien que les pyramides aient été construites depuis le début de l’Ancien Empire. Ensuite jusqu’à la fin de la période ptolémaïque au quatrième siècle après J.-C. Toutefois l’apogée de la construction de pyramides a commencé à la fin de la troisième dynastie et s’est poursuivie jusqu’à la sixième environ (vers 2325 avant J.-C.). Plus de 4 000 ans plus tard, les pyramides égyptiennes conservent encore une grande partie de leur majesté. Ce qui donne un aperçu du passé riche et glorieux du pays.

Le pharaon dans la société égyptienne

Pendant les troisièmes et quatrième dynastie de l’Ancien Empire. Bien que l’Égypte a connu une prospérité et une stabilité économiques considérables. Les rois occupaient une position unique dans la société égyptienne. Quelque part entre l’humain et le divin. On croyait qu’ils sont choisis par les dieux eux-mêmes pour leur servir de médiateurs sur terre. De ce fait, il était dans l’intérêt de tous de maintenir la majesté du roi intacte même après sa mort. Lorsqu’il était censé devenir Osiris, le dieu des morts. Le nouveau pharaon, à son tour, est devenu Horus, le dieu-faucon qui a servi de protecteur au dieu soleil, Râ.

Les côtés lisses et anguleux de la pyramide symbolisaient les rayons du soleil. Bien que conçus pour aider l’âme du roi à monter au ciel et à rejoindre les dieux, en particulier le dieu soleil Rê.

Les anciens Égyptiens croyaient que lorsque le roi mourait. Une partie de son esprit (appelée « ka ») restait avec son corps. Pour prendre soin de son esprit. Bien que le cadavre était momifié et tout ce dont le roi aurait besoin dans l’au-delà était enterré avec lui. Y compris des vases en or, de la nourriture, des meubles et d’autres offrandes. Les pyramides d’Egypte devinrent le centre d’un culte du roi mort qui devait se poursuivre bien après sa mort. Leurs richesses devaient non seulement lui procurer de la nourriture. Mais aussi aux parents, aux fonctionnaires et aux prêtres qui sont enterrés près de lui.

Elle a commencé comme un mastaba traditionnel. Mais s’est développée en quelque chose de beaucoup plus ambitieux. L’histoire raconte que l’architecte de la pyramide Imhotep un prêtre et guérisseur. Qui, quelque 1 400 ans plus tard, sera déifié comme le saint patron des scribes et des médecins.

Au cours du règne de Djoser, qui a duré près de 20 ans. Les constructeurs de la pyramide ont assemblé six couches de pierre en gradins (par opposition à la brique crue. Comme la plupart des tombes précédentes qui ont finalement atteint une hauteur de 62 mètres. C’était le plus haut bâtiment de l’époque. La pyramide à degrés était entourée d’un ensemble de cours, de temples et de sanctuaires où Djoser pouvait profiter de l’au-delà.

Après Djoser, la pyramide à degrés est devenue la norme pour les enterrements royaux dans les pyarmides d’EGYPTE. La plus ancienne tombe construite comme une « vraie » pyramide (à parois lisses et non à degrés) est la pyramide rouge de Dahshur. L’une des trois structures funéraires construites pour le premier roi de la quatrième dynastie, Sneferu. Elle a été nommée d’après la couleur des blocs de calcaire utilisés pour construire le noyau de la pyramide.

Le symbolisme de la pyramide

On pense que la forme des pyramides d’Egypte représente le monticule primordial. À partir duquel les Egyptiens croyaient que la terre avait été créée. Ainsi que la forme d’une pyramide est également considérée comme représentative des rayons descendants du soleil. Bien que la plupart des pyramides étaient recouvertes de calcaire blanc poli et très réfléchissant. Afin de leur donner un aspect brillant lorsqu’elles étaient vues de loin. De plus les pyramides d’Egypte étaient souvent nommées d’une manière qui faisait référence à la luminescence solaire. Par exemple, le nom officiel de la pyramide de Dahshur était  » Les rayons de lumières du sud’ .

Les Égyptiens croyaient que la zone sombre du ciel nocturne autour de laquelle les étoiles semblent tourner était la porte physique vers les cieux. L’un des puits étroits qui s’étendent de la chambre funéraire principale à travers tout le corps de la Grande Pyramide pointe directement vers le centre de cette partie du ciel. Cela suggère que la pyramide a peut-être été conçue pour servir de moyen de lancer par magie l’âme du pharaon décédé directement dans la demeure des dieux[.

Toutes les pyramides d’Egypte ont été construites sur la rive ouest du Nil, qui, en tant que site du soleil couchant, était associé au royaume des morts dans la mythologie égyptienne.

Egypte excursions le Caire I Estelle Kocher et ses amis Juillet 2013
Pyramides Egypte

Les grandes pyramides de Gizeh

Les plus célèbres pyramides d’Egypte sont les grandes pyramides de Gizeh. Situées sur un plateau sur la rive ouest du Nil, à la périphérie du Caire actuel. La plus ancienne et la plus grande des trois pyramides de Gizeh. Connue sous le nom de Grande Pyramide. Elle est la seule structure survivante parmi les célèbres Sept Merveilles de l’Ancien Monde. Construite pour le pharaon Khufu (Chéops, en grec).

Alors qu’il est le successeur de Sneferu et deuxième des huit rois de la quatrième dynastie. Bien que Khoufou ait régné pendant 23 ans (2589-2566 avant J.-C.). Cependant on sait relativement peu de choses de son règne au-delà de la grandeur de sa pyramide.

Les côtés de la base de la pyramide mesurent en moyenne 230 mètres et sa hauteur initiale était de 147 mètres. Ce qui en fait la plus grande pyramide du monde et de pyramides d’Egypte. Trois petites pyramides construites pour les reines de Khéops sont alignées à côté de la Grande Pyramide. Ainsi qu’ un tombeau trouvé à proximité contenant le sarcophage vide de sa mère, la Reine Hétéphères. Comme les autres pyramides, celle de Khéops est entourée de rangées de mastabas. Où des parents ou des fonctionnaires du roi ont été enterrés pour l’accompagner et le soutenir dans l’au-delà.

La pyramide du milieu à Gizeh a été construite pour le fils de Khéops, le pharaon Khephren (2558-2532 avant JC). En fait la pyramide de Khephren est la deuxième plus haute pyramide de Gizeh et de pyramides d’Egypte.  Alors qu’elle contient le tombeau du pharaon Khephren. Bien qu’une caractéristique unique construite à l’intérieur du complexe de la pyramide de Khephren est le Grand Sphinx.

En fait elle s’agit d’une statue de gardien sculptée dans le calcaire avec la tête d’un homme et le corps d’un lion. De plus c’est la plus grande statue du monde antique, mesurant 240 mètres de long et 66 mètres de haut. En outre au cours de la 18e dynastie (vers 1500 avant J.-C.), le Grand Sphinx est devenu l’image d’une forme locale du dieu Horus. La pyramide la plus au sud de Gizeh construite pour Mykérinos le fils de Khephren (2532-2503 av. J.-C.). Elle est la plus courte des trois pyramides. Et est un précurseur des pyramides d’Egypte plus petites qui seront construites au cours des cinquième et sixième dynasties.

Chaque pharaon qui a construit à Gizeh l’a fait selon des règles simples qui ordonnaient harmonieusement les trois complexes funéraires du plateau. La façade du temple haut de Khephren est alignée sur la face occidentale de la pyramide de Kheops Et la façade du haut temple de Mykérinos est alignée avec la face occidentale de la pyramide de Khephren. Au même temps la ligne imaginaire qui relie grossièrement les angles sud-est des trois pyramides pointe vers le temple de Rê à Héliopolis.

La construction de pyramides de Gizeh

Les exploits de l’ingénierie antique à Gizeh étaient si impressionnants que même aujourd’hui, les scientifiques ne peuvent pas être sûrs de la façon dont les pyramides ont été construites. Pourtant, ils ont beaucoup appris sur les gens qui les ont construites et sur le pouvoir politique nécessaire pour y parvenir.

Les constructeurs étaient des travailleurs égyptiens qualifiés et bien nourris qui vivaient dans une ville temporaire voisine. Les fouilles archéologiques sur ce site fascinant ont révélé une communauté très organisée, riche en ressources, qui devait être soutenue par une autorité centrale forte.

Il est probable que les communautés de toute l’Égypte ont fourni des travailleurs, ainsi que de la nourriture et d’autres produits essentiels, pour ce qui est devenu d’une certaine manière un projet national visant à montrer la richesse et le contrôle des anciens pharaons.

De telles révélations ont conduit Zahi Hawass, secrétaire général du Conseil suprême des antiquités d’Égypte. À noter que, dans un sens, ce sont les pyramides qui ont construit l’Égypte – et non l’inverse.

Préserver le passé

Si les Pyramides ont contribué à la construction de l’Égypte ancienne, elles l’ont aussi préservée. Gizeh nous permet d’explorer un monde disparu depuis longtemps.

« Beaucoup de gens pensent que le site n’est qu’un cimetière au sens moderne du terme, mais c’est bien plus que cela. Dans ces tombes décorées, vous avez des scènes merveilleuses de tous les aspects de la vie dans l’Égypte ancienne.  Il ne s’agit donc pas seulement de la façon dont les Égyptiens sont morts mais aussi de la façon dont ils ont vécu ».

L’art des tombes comprend des représentations d’anciens fermiers travaillant dans leurs champs et s’occupant du bétail, de la pêche et des oiseaux, de la menuiserie, des costumes, des rituels religieux et des pratiques funéraires.

Les inscriptions et les textes permettent également de faire des recherches sur la grammaire et la langue égyptiennes. Presque tous les sujets que vous voulez étudier sur la civilisation pharaonique sont disponibles sur les murs des tombes de Gizeh ».

Qui a construit les pyramides ?

Bien que certaines versions populaires de l’histoire soutiennent que les pyramides d’Egypte sont construites par des esclaves ou des étrangers contraints au travail. Alors que les squelettes retrouvés dans la région montrent que les ouvriers étaient probablement des ouvriers agricoles égyptiens de souche qui travaillaient sur les pyramides à l’époque de l’année où le Nil inondait une grande partie des terres avoisinantes. Environ 2,3 millions de blocs de pierre (d’environ 2,5 tonnes chacun en moyenne) ont dû être taillés. Ensuite transportés et assemblés pour construire la Grande Pyramide de Khéops. L’historien grec ancien Hérodote a écrit qu’il a fallu 20 ans pour la construire et qu’elle a nécessité la main d’œuvre de 100 000 hommes. Mais des preuves archéologiques ultérieures suggèrent que la main d’œuvre aurait en fait pu être d’environ 20 000 personnes.

La fin de l’ère des pyramides de l’Egypte

Les pyramides ont continué à être construites tout au long des cinquième et sixième dynastie. Mais la qualité et l’ampleur générales de leur construction ont diminué au cours de cette période. Tout comme la puissance et la richesse des rois eux-mêmes. Parmi les dernières pyramides de l’Ancien Empire est celle du roi Unas (2375-2345 av. J.-C.). Bien que les constructeurs de pyramides ont commencé à inscrire sur les murs de la chambre funéraire. Aussi sur le reste de l’intérieur de la pyramide des récits écrits des événements survenus sous le règne du roi. Connus sous le nom de textes des pyramides. Alors que ils sont les plus anciennes compositions religieuses significatives connues de l’Égypte ancienne.

Le dernier des grands constructeurs de pyramides d’Egypte fut Pepy II (2278-2184 av. J.-C.). Alors qu’il est le deuxième roi de la sixième dynastie. Bien qu’il est arrivé au pouvoir alors qu’il était encore un jeune garçon et qui régna pendant 94 ans. À l’époque de son règne, la prospérité de l’Ancien Empire diminuait. Et le pharaon avait perdu une partie de son statut quasi-divin. À mesure que le pouvoir des fonctionnaires administratifs non royaux augmentait. La pyramide de Pepy II, construite à Saqqarah et achevée 30 ans après son règne. Alors qu’elle était beaucoup plus courte (172 pieds) que les autres pyramides de l’Ancien Empire.

Avec la mort de Pepy, le royaume et le puissant gouvernement central s’effondrèrent pratiquement. Et l’Égypte entra dans une phase turbulente connue sous le nom de Première Période Intermédiaire. Les rois ultérieurs, de la 12e dynastie, reviendront à la construction de pyramides pendant la phase dite du Moyen Empire. Mais elle ne sera jamais à la même échelle que les Grandes Pyramides.

Les pyramides aujourd’hui

Les pilleurs de tombes et autres vandales des temps anciens et modernes ont enlevé la plupart des corps et des biens funéraires des pyramides d’Égypte et ont également pillé leur extérieur. Dépouillées de la plupart de leurs revêtements de calcaire blanc et lisse, les grandes pyramides n’atteignent plus leur hauteur d’origine ; celle de Khéops. Néanmoins, des millions de personnes continuent de visiter les pyramides chaque année, attirées par leur grandeur et par l’attrait durable du passé riche et glorieux de l’Égypte.

Admirez la beauté de pyramides d’Egypte pendant votre voyage en Egypte.

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