Le Chat d’Egypte

Le Chat d'Egypte - Actautalie ..

Au sud-est de la ville égyptienne de Zagazig se trouvent les ruines la ville sacrée la déesse des chats Bastet. Toutefois
vénérée pendant des milliers d’années dans l’Égypte ancienne. Bien que sa popularité a atteint son apogée pendant la 22e dynastie. Ainsi que les pharaons lui ont construit un magnifique temple pour le Chat d’Egypte dans la ville appelée Per-Bast.

Cette ville est référencée dans la Bible, parfois par son nom hébreu de Pi-beseth. Au chapitre 30 d’Ézéchiel. Elle est mentionnée, avec Héliopolis, comme un sanctuaire païen qui sera détruit par la colère de Dieu. Mais elle est mieux connue aujourd’hui sous son nom grec, Bubastis.

La ville s’est décliné et tombée en ruine au cours des millénaires. En outre cette ville mystérieuse a capté l’imagination des savants européens du XIXe siècle qui ont parcouru le delta du Nil à sa recherche. Toutefois guidés par des indices intrigants tirés de récits classiques. Bien qu’ils voulaient retrouver la ville de Bastet, mettre au jour son glorieux temple. Et aussi mieux comprendre comment la déesse des chats a joué un rôle si important. Tout au long de la longue histoire de l’Égypte ancienne.

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Le Chat d’Egypte

Les Egyptiens et le culte du chat d’Egypte.

En fait le niveau de dévotion des anciens Égyptiens envers leurs chats allait bien au-delà de la chaleureuse affection d’un propriétaire d’animal de compagnie. Au cours des millénaires, les chats en Égypte ont évolué de prédateurs utiles dans les villages. Surtout à des incarnations physiques des dieux et des symboles de la protection divine.

“Les Égyptiens regardaient le chat de la même façon qu’ils regardaient tout. Comme un moyen d’expliquer et de personnifier l’univers”.

Bien que les Égyptiens ne vénéraient pas les chats. Mais ils croyaient que les chats contenaient en eux d’énergie divine. Ainsi que la croyance la plus répandue que les chats domestiques portaient en eux l’essence divine de Bastet (ou Bast). La déesse à tête de chat qui représentait la fertilité. Aussi la domesticité, la musique, la danse et le plaisir.

Pour cette raison, les chats devaient être protégés et vénérés. Au plus fort de la popularité du culte de Bastet, qui s’est installé au deuxième siècle avant J.-C.. De plus la peine pour tuer un chat, même par accident, était la mort. Et des amulettes représentant des chats portés par les hommes et les femmes pour protéger le foyer. Aussi pour porter chance lors de l’accouchement. Les bijoux en forme de chats et de chatons sont des cadeaux populaires pour le Nouvel An.

Le plus remarquable pour les archéologues modernes est le nombre de chats momifiés qui ont été retrouvés dans des sites funéraires à travers l’Égypte, y compris des centaines de milliers empilés dans les catacombes de Saqqarah et Tell-Basta, les principaux lieux de culte de la déesse Bastet. Au temple de Bastet à Tell-Basta, on pense que les prêtres entretenaient de grandes “chatteries” qui alimentaient un commerce florissant de momies de chats.

Les chats momifiés vendus aux pèlerins qui se rendaient au temple de la déesse Bastet. Et rendaient à la déesse un peu de son énergie.

Tant de momies de chats ont survécu aux siècles. Car leur destruction aurait été interdite dans l’Égypte ancienne. Puisqu’elles portaient l’essence de Bastet. Elles ont donc fini par être cachées dans des chambres funéraires.  En Décembre 2020 une fouille dans le complexe de la pyramide de Saqqarah. A mis au jour des dizaines de momies de chats, dont certaines sont enterrées dans le calcaire.

Les chats enterrés dans des cercueils, réservés aux animaux de compagnie. Qui sont morts de causes naturelles. D’autres chats ont sans doute tués et momifiés pour accompagner leurs propriétaires dans l’au-delà. Et plus encore, des chats ont sont sacrifiés et momifiés pour les rituels du temple.

Les chats apparaissent fréquemment dans les peintures murales et les artefacts de l’Égypte ancienne. Mais la plupart des informations dont nous disposons sur la vénération des chats par les Égyptiens.

Les chats étaient très importants pour les anciens Egyptiens. Considérés comme des demi-dieux. Non seulement ils protégeaient les cultures et ralentissaient la propagation des maladies en tuant les rongeurs. Mais on pensait aussi qu’ils sont la forme physique de la déesse Bastet.

Bastet la déesse de la protection, du plaisir et de la santé. Avec la tête d’un chat et un corps féminin élancé.

Bastet la fille de Ra, la sœur de Sekhmet, l’épouse de Ptah. Depuis la deuxième dynastie, Bastet vénérée comme une divinité, le plus souvent en Basse Égypte. Sa forme et ses pouvoirs ont changé au fil des ans.